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Nº27 – Cuevas de Castañar

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LOCALIZACIÓN Y ACCESIBILIDAD

La Cueva se encuentra en la carretera que va desde Castañar de Ibor hacia el camping y pasa por el Centro de Interpretación de la Cueva de Castañar.

La cueva de Castañar es un ambiente de extrema fragilidad por lo que solo puede ser visitada bajo un estricto regimen de visitas. Para acceder a la visita guiada al interior de la cueva es necesario inscribirse en una lista según el procedimiento establecido por la Dirección General de Medio Ambiente.

El periodo de visitas se establece del 1 de Mayo al 30 de septiembre.
Las solicitudes de visitas serán aceptadas a partir del 1 de abril.

Si quieres hacer una visita virtual puedes hacerlo desde aquí.

Como alternativa es muy interesante la visita del Centro de Interpretación. Este Centro dispone de reproducciones de los espeleotemas más característicos, una visita virtual a la cueva mediante una proyección 3D y paneles de interpretación de todos los elementos geológicos de la cueva y de su entorno.

ATRACTIVOS DE LA VISITA

La gran variedad de formas y su mineralogía es lo que hace a la Cueva de Castañar una cavidad kárstica única en el mundo.

Tanto en la visita a la Cueva, como en la del Centro de Interpretación, se puede apreciar esta variedad de “espeleotemas”:

Coladas: Son formaciones, generalmente de calcita, con grandes mantos que llegan hasta el suelo de forma escalonada.

Banderas o cortinas: Cuelgan de las paredes como velos. Esencialmente de calcita.

Varillas: Formas verticales con morfología tubular que cuelgan del techo con un canal central por donde gotea el agua. Son de aragonito o calcita.

Estalactitas: Similares pero mayores que las varillas. Son de calcita o aragonito.

Estalagmitas: Crecen desde el suelo, siempre que exista un goteo a partir de una estalactita. De composición calcita o aragonito.

Columnas: se forman por la unión de estalactitas y estalagmitas.

Formas fibrosas: Son los espeleotemas más característicos de esta cueva. Son cristales aciculares de aragonito. Se desarrollan a partir de un punto central, formando unos agregados fibroso-radiales muy delicados que llamamos “flores de aragonito”, (es el logo del Geoparque).

“Moon-milk». Depósito globular de color blanco mate que puede tener un gran contenido en agua intercristalina. Los minerales fundamentales que lo forman en esta cueva son: dolomita y magnesita.

INTERPRETACIÓN GEOLÓGICA

La Cueva de Castañar se desarrolla dentro de las rocas carbonatadas del denominado “Grupo Ibor”, cuya edad es Ediacárico (+540 m.a.). La cavidad se ha generado por disolución de determinadas rocas calcáreas magnésicas, llamadas dolomías, así como por los desplomes de las pizarras y areniscas situadas sobre la Cueva.

Los espeleotemas, o formaciones típicas de una cueva, son depósitos minerales calcáreos como la calcita y el aragonito. El par aragonito/calcita fue el primer caso de polimorfismo mineral reconocido. Se encuentran también algunos minerales magnésicos como dolomitamagnesita, hidromagnesita y sepiolita, formando parte del “moon-milk