Geoparque Mundial UNESCO

Nº11 – Nacimiento del Almonte

Geoparque Villuercas > Geositios > Nº11 – Nacimiento del Almonte

LOCALIZACIÓN Y ACCESIBILIDAD

El nacimiento del río Almonte se encuentra en la ladera occidental de La Villuerca, el risco más alto del Geoparque, surgiendo de una gran pedrera. Se accede por un camino cementado que sale de la carretera de Navezuelas a Cañamero, a 3,5 kilómetros de Navezuelas. La pedrera se encuentra a unos 2 km. de esta carretera. También se puede acceder por la pista militar que sube al Risco de La Villuerca.

INTERPRETACIÓN GEOLÓGICA

El río Almonte constituye uno de los afluentes más importantes del río Tajo en Extremadura por su margen izquierda. Su nacimiento está ligado a una gran pedrera, un depósito caótico de grandes fragmentos rocosos con formas angulosas e irregulares. El agua de lluvia se filtra con facilidad entre estos bloques hasta encontrar una capa menos permeable – las pizarras de la ladera-, y discurre en el interior de la pedrera, para surgir finalmente en la superficie en forma de manantial.

El origen de estos bloques está relacionado con las características de las cuarcitas armoricanasdel Ordovícico inferior (480 m.a.) visibles en las crestas de las sierras. Estas rocas son muy duras aunque fueron fragmentadas durante su plegamiento en grandes bloques que se deslizaron por las laderas cuando se formó el relieve actual. Además muestran numerosas fracturas denominadas diaclasas, (generadas por un proceso de meteorización mecánica conocido como “efecto cuña de hielo”: el agua entra en las grietas y al congelarse las ensancha fragmentando las cuarcitas). Con ambos procesos se inicia la lenta desintegración de los afloramientos cuarcíticos con formación de grandes bloques que se desprenden por efecto de la gravedad.